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WTCC Qatar/The Björk : "C'est incroyable !"

Tom Chilton et Esteban Guerrieri ont partagé les victoires mais, surtout, Thed Björk est sorti d’une bataille tendue lors de la finale au Qatar pour devenir le nouveau Champion du monde WTCC de la FIA pour 2017.* 

Pour sa seconde saison en WTCC avec l’équipe officielle Polestar Cyan Racing, Björk a abordé le dernier week-end de la saison avec 6,5 points d’avance sur Norbert Michelisz.

Mais un problème de freins à mis le pilote Honda hors de la bagarre, alors que Björk effectuait un sans-faute pour décrocher le titre le plus prestigieux en supertourisme, fort de ses victoires à Monza et sur la Nordschleife plus tôt dans la saison. Cinquième de la Course d’Ouverture, le Suédois se dirigeait vers un podium lors de la Course Principale avant de laisser sa place à son équipier Nicky Catsburg, afin de rendre la pareille au Néerlandais qui avait effectué la même manœuvre à son égard dans la première manche.

Et, pour compléter la fête, Volvo Polestar remportait le titre constructeurs du WTCC, Catsburg et Yvan Muller – qui effectuait son retour en WTCC – contribuant grandement au succès du constructeur scandinave qui devançait au final Honda de 28,5 points. Néstor Girolami s’est également montré performant pour l’équipe tout au long de l’année, remportant une course en Chine après s’être élancé de la pole position.

Dans le même temps, Tom Chilton battait son compatriote britannique Rob Huff et son équipier du Sébastien Loeb Racing Mehdi Bennani, pour remporter le WTCC Trophy réservé aux pilotes indépendants, remportant la Course d’Ouverture devant Bennani et Kevin Gleason, le pilote américain décrochant au passage son premier podium dans la discipline.

Esteban Guerrieri a signé une performance impressionnante avec la victoire dans la Course Principale pour Honda, et fut rejoint sur le podium par Tiago Monteiro, l’ancien leader du championnat qu’il a remplacé après que le portugais a été blessé lors d’un accident en test en septembre. Huff et Catsburg complétaient le podium.

John Filippi a décroché son meilleur résultat avec une quatrième place lors de la Course d’Ouverture, Muller concluant au sixième rang alors que le candidat au titre Michelisz se classait neuvième après s’être élancé du 11e rang sur la grille. Tom Coronel, Kris Richard, Yann Ehrlacher, Ryo Michigami, Dániel Nagy et Zsolt Dávid Szabó complétaient le classement de la Course d’Ouverture.

Lors de la deuxième manche, le champion en titre de l’ETCC Kris Richard est bien revenu après un départ hésitant, dépassant Muller grâce à une manœuvre audacieuse pour terminer sixième pour seulement son quatrième départ en WTCC. Filippi et Michigami complétaient le top 10, Coronel ratant de peu les points, en 11e position. Bennani abandonnait avec des dégâts sur sa voiture suite à un contact au premier virage avec Muller.

COMMENTAIRES DES VAINQUEURS :
Tom Chilton (Vainqueur de la Course d’Ouverture, champion WTCC Trophy) : "C’est un rêve devenu réalité pour être tout à fait honnête. C’est super d’avoir une telle bagarre avec des super pilotes et tous les pilotes sur cette grille sont les meilleurs au monde et c’est un plaisir de courir en piste avec eux. Je ne pense pas que les gens réalisent à quel point c’est excitant et à quel point vous apprenez de ces gars. L’an passé, j’ai terminé deuxième et j’étais un peu déçu, mais maintenant j’ai la main sur le trophée. C’était une belle bagarre avec Mehdi, c’était une bagarre pour le titre et cela ne m’a pas été apporté sur un plateau. Un grand respect pour Mehdi car c’est un compétiteur de très haut niveau depuis des années, comme Rob Huff. Ce n’était pas facile du tout et je suis juste très, très heureux. La deuxième moitié de l’année était pour moi bien meilleure que la première et cela s’est bien passé pour moi."

Esteban Guerrieri (vainqueur de la Course Principale) : "La chance ne joue parfois pas en votre faveur et ce fut le cas pour Norbi, et je suis très déçu de cette situation. Il était difficile de l’aider pour le championnat au final, et nous avons donc décider de jouer la victoire lors de la Course Principale. Ma voiture s’est vraiment améliorée pour la Course Principale, n’avoir personne devant moi m’a aidé, mais ma voiture était extra, la voiture que j’aie jamais pilotée et je remercie énormément l’équipe Honda. Je suis vraiment reconnaissant pour cette année, envers tous ceux qui ont œuvré pour m’offrir cette opportunité. C’était vraiment un ascenseur émotionnel pour moi, incroyable. En mars, je ne savais même pas que je serai à la première course mais j’ai réussi à décrocher quelques victoires, et la situation avec Honda est arrivée, malheureusement en raison de l’accident de Tiago. Il est ici au Qatar et je voulais vraiment partager ce moment avec lui car il a vécu des moments vraiment difficiles."

Thed Björk (Champion FIA WTCC) : "C’est incroyable… Je me suis un peu calmé maintenant mais c’était complètement fou après l’arrivée, avec énormément de sentiments qui se bousculaient. Je me suis senti vraiment bien en pilotant ici. Les problèmes de Honda avec Norbert ont évidemment rendu les choses plus faciles mais j’ai l’impression que j’ai tout mis dans l’ordre durant l’année dans ce championnat. Pour moi, j’ai l’impression d’avoir gagné à Macao car c’était ma première fois là-bas et tous ces gars ont déjà roulé là-bas et j’essayais de garder la première place car Norbert était vraiment rapide là-bas. Je me sens juste bien maintenant. C’est fantastique de faire partie d’un tel groupe. Nous nous sommes battus tellement dur comme toutes les équipes le font pour remporter des courses et des championnats. Si vous vous fixez un objectif, et que vous l’atteignez, c’est juste incroyable. Mais on doit addresser nos pensées à Tiago car il a dû quitter le championnat à cause d’un accident. Enorme respect à Tiago, il me manque beaucoup et je lui souhaite le meilleur pour la suite. J’espère qu’il pourra revenir et décrocher un autre championnat, car il le mérite."

*Tous les championnats sont sujet à confirmation par la FIA.

Richard Rodgers,


Marie-France Estenave pour MFE-Live.com

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