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GT Challenge: Audi, WRT et Vanthoor veulent briller en Californie !

Disputé cette année sur quatre épreuves majeures, l’Intercontinental GT Challenge vivra son épilogue ce week-end sur le prestigieux circuit de Laguna Seca. Après les 12 Heures de Bathurst, les Total 24 Heures de Spa et les 10 Heures de Suzuka, les 'California 8 Hours' constitueront donc l’ultime rendez-vous d’une série prenant de plus en plus d’ampleur.

 

Après avoir remporté les deux premiers titres tant chez les Constructeurs que chez les Pilotes (avec Laurens Vanthoor puis avec Markus Winkelhock), Audi a encore une chance de rester invaincu dans cette compétition. En alignant trois R8 LMS GT3 (lesquelles, associées dans leur décoration, évoqueront d’ailleurs les 'Stars and stripes' du drapeau américain), le constructeur d’Ingolstadt veut se donner toutes les chances.

L’Audi Sport Team WRT engagera deux GT3 pour les redoutables trios Robin Frijns-Dries Vanthoor-Markus Winkelhock et Stuart Leonard-Sheldon van der Linde-Alex Riberas. La troisième R8 LMS officiellement soutenue par la marque sera celle du Audi Sport Team Land, avec Christopher Haase-Kelvin van der Linde-Christopher Mies comme équipage.

La tâche sera toutefois ardue : Markus Winkelhock et Christopher Haase, qui évolueront sur deux voitures différentes pour multiplier les chances, ont 18 points de retard sur les leaders du championnat Pilotes (Raffaele Marciello et Tristan Vautier, eux aussi séparés) alors que 25 unités sont à attribuer. Du côté des Constructeurs, le déficit d’Audi par rapport à Mercedes-AMG est de 9 points, sachant que, avec les deux meilleures voitures habilitées à marquer, il y en a encore 43 à prendre.

L’an dernier, Audi l’avait emporté à la fois en Californie et au championnat. Le scénario se répétera-t-il cette année ? Réponse ce dimanche !

Belgian Audi Club,


Marie-France Estenave pour MFE-Live.com

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