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Pharaons Rally: Victoire de Al-Attiyah - Baumel

De nouveau un Mini All4 Racing, développé et construit par X-raid à Trébur, fut invincible au Rallye des Pharaons en Egypte. Nasser Al-Attiyah et son navigateur attitré Mathieu Baumel ont remporté leur deuxième victoire consécutive en Coupe du Monde FIA des rallyes tout-terrain. Les Russes Vladimir Vassiliev et Konstantin Zhiltsov terminent troisième derrière Yazeed al-Rajhi (Toyota Overdrive) et conservent leur avance en Coupe du Monde.

 

Nasser Al-Attiyah - Matthieu Baumel ont dominé le rallye égyptien, ils se sont montrés une nouvelle fois intouchables ! Ils ont pris la tête de l'épreuve dès la deuxième journée et l'ont défendue jusqu'à la ligne d'arrivée. Face à eux des adversaires de taille : Yazeed Al-Rajhi sur Toyota et Vladimir Vasilyev sur Mini. Al-Attiyah et Vasilyev ont remporté chacun une des cinq étapes, les trois autres appartiennent à Yazeed Al-Rajhi.

C'est avec une dizaine de minutes d'avance que Nasser Al-Attiyah s'est élancé dans la dernière étape, gérant cette avance jusqu'au point stop de l'épreuve. "Nous avons contrôlé la course et commis aucune erreur" a-il avoué. "Ce rallye est toujours extrêmement disputé et la victoire a toujours un goût très doux."

Vasilyev et Al-Rajhi se sont disputés la deuxième marche du podium. Avant la dernière étape, l'écart entre les deux adversaires était de 54 secondes. Vasilyev s'est fait souffler la place de dauphin par Al-Rajhi sur le poteau ! "Malheureusement, nous avons perdu un peu de temps en raison d'une crevaison lente. Nous nous sommes arrêtés pour changer le pneu," a relaté Vassiliev. "Mais nous sommes ravis de grimper sur le podium. Nous avons démontré que nous savions nous battre tous les jours." Les Néerlandais Erik van Loon et Wouter Rosegaar terminent 7ème de Rallye des Pharaons.

L'équipage polonais-français, Adam Malysz et Xavier Panseri ont été peu chanceux. Alors qu'ils occupaient la quatrième place du classement général, dans la quatrième étape, un tonneau est venu anéantir leurs efforts entraînant leur abandon.

Une fois le Rallye des Pharaons terminé, l'équipe X-Raid prenait le chemin de l'Argentine pour assurer l'assistance des deux Mini All4 engagés au Desafio Ruta 40. Quant à la Coupe du Monde FIA des Rallyes tout-terrain,elle reprendra par la Baja en Italie en juin.


Marie-France Estenave pour MFE-Live.com

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