Editorial Raid

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Merzouga Rally 2018 Official Teaser

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Qatar: Les lauriers pour Sunderland et Sonik

Cinquième étape : Losail - Losail
Liaison : 92,74 km - Spéciale : 343,32 km - Liaison : 96,66 km - Total : 532,72 km

La dernière étape du Qatar Cross Country Rally, longue de 343,32 km était probablement la plus difficile de la semaine et fut remportée par Pablo Quintanilla (Husqvarna) à moto et le Péruvien Alexis Hernandez (Yamaha) en quad.


Après cinq jours de lutte, les lauriers de cette deuxième manche du Championnat du Monde FIM des Rallyes Tout Terrain reviennent à Sam Sunderland (KTM) qui semble invincible cette année et, en quad, à Rafal Sonik (Yamaha).

Cette cinquième et dernière spéciale démarrait dans le nord-est du pays, non loin du Fort Al-Zubara pour longer la mer et ensuite prendre le cap au sud et terminer sur la plage de Sealine. Parti en tête, Sam Sunderland ouvrit toute la spéciale et arriva le premier : "C’était une autre journée très difficile car, une fois de plus, la navigation était très compliquée. Mais je suis content car aucun pilote ne m’a rattrapé et c’est très positif pour la confiance en soi et une victoire au Qatar est une bonne chose car c’est une course très dure. Maintenant, nous avons un peu de repos avant d’aller au Chili, pour la troisième du Championnat FIM des Rallyes Tout Terrain !"

Le Britannique, basé à Dubaï, termine le rallye avec 7’42 d’avance sur Paulo Gonçalves (Honda) et 13’11 sur son coéquipier, Matthias Walkner (KTM). "Pour cette dernière étape, j’ai fait mon boulot en essayant de battre mes adversaires, commente Paulo Gonçalves (Honda). Je suis sur la deuxième marche du podium, c’est une grande satisfaction car j’ai donné le meilleur pendant toute la course et la moto a été parfaite. Nous devons rester concentrés sur le travail et j’essayerai d’être meilleur pour ma prochaine course !"

En quad, Rafal Sonik (Yamaha) renoue avec la victoire après ses déboires à Abu Dhabi. "Je me doutais bien que cette course ne serait pas facile car j’ai de sacrés adversaires cette année : Alexis Hernandez et Kees Koolen. Hier, j’ai eu de gros problèmes avec mon bras de suspension et presque perdu une roue mais les autres pilotes ont aussi eu leur lot de soucis et finalement, je remporte la course pour la première fois au Qatar !"

Deuxième, le Péruvien, Alexis Hernandez (Yamaha) s’est remis de ses émotions d’hier et a gagné la dernière spéciale, se classant deuxième au général : "Aujourd’hui, c’était encore plus difficile qu’hier, confie-t-il, mais j’ai été meilleur en navigation. Il a fait encore plus chaud que les autres jours mais les 30 derniers kilomètres de dunes étaient fantastiques ! Je suis deuxième en quad et vraiment content de cette place car c’était une course très dure!"

La prochaine manche du Championnat FIM des Rallyes Tout-Terrain se déroulera au mois d’août, au Chili : l’Atacama Rally, suivi par la Ruta 40 en Argentine, quatrième épreuve du Championnat.

Classement provisoire de la SS5
Motos
1. Pablo Quintanilla (CHL) Husqvarna 450 Rally 3hr 46min 55sec
2. Paolo Gonçalves (PRT) Honda 450 CRF Rally 3hr 47min 03sec
3. Matthias Walkner (AUT) KTM 450 Rally 3hr 49min 47sec
4. Pierre Alexander Renet (FRA) Husqvarna 450 Rally3hr 49min 56sec
5. Sam Sunderland (GBR) KTM 450 Rally 3hr 51min 55sec
6.. Kevin Benavides (ARG) Honda 450 CRF Rally 3hr 52min 44sec

Quads
1. Alexis Hernandez (PER) Yamaha Raptor 700R5hr 01min 33sec
2. Rafal Sonik (POL) Yamaha YFM 700 R 5hr 04min 36sec
3. Kees Koolen (NLD) Barren Racer One 690 5hr 07min 26sec
4. Rodolfo Schippers (GUA) Yamaha Raptor 700R 5hr 50min11sec

Classement général provisoire
Motos
1. Sam Sunderland (GBR) KTM 450 Rally 15hr 50min 18sec
2. Paolo Gonçalves (PRT) Honda 450 CRF Rally 15hr 58min 00sec
3. Matthias Walkner (AUT) KTM 450 Rally 16hr 03min 29sec
4. Pablo Quintanilla (CHL) Husqvarna 450 Rally 16hr 05min 20sec
5. Kevin Benavides (ARG) Honda 450 CRF Rally16hr 08min 06sec
6. Pierre Alexander Renet (FRA) Husqvarna 450 Rally 16hr 10min 19sec
7. Antoine Meo (FRA) KTM 450 Rally 18hr 07min 43sec
8. Mohammed Al-Balooshi (ARE) KTM 450 Rally Replica 19hr 24min 54sec...

Quads
1. Rafal Sonik (POL) Yamaha YFM 700 R 21hr 20min 19sec
2. Alexis Hernandez (PER) Yamaha Raptor 700R 22hr 04min 06sec
3. Kees Koolen (NLD) Barren Racer One 690 22hr 16min 50sec
4. Rodolfo Schippers (GUA) Yamaha Raptor 700R 24hr 26min 35sec...

Judith Tomaselli,


Marie-France Estenave pour MFE-Live.com

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