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SKR Etape 13: Despres et Sotnikov aux portes de Xi’an

Stéphane Peterhansel (Peugeot 3008DKR #106) signe sa 5ème victoire et le record de temps scratch en spéciales sur ce Silk Way Rally 2017 en remportant aujourd’hui l’avant-dernière étape entre Alashan Youqi et Zhongwei. Au classement général, son équipier Cyril Despres (Peugeot 3008DKR #100), 2ème du jour, conforte son avance et se prépare à un deuxième sacre d’affilée, ce samedi à Xi’an. En catégorie camion, Dmitry Sotnikov (Kamaz-Master #303), vainqueur de l’étape semble avoir définitivement pris le pouvoir sur ses équipiers.

Demain, avant le podium final dressé au cœur de la plus ancienne capitale de l’Empire du Milieu, il restera à disputer, dès l’aube, une courte spéciale d’un peu plus de 100 kilomètres.

A retenir
- Peterhansel reçu 5 sur 5
- Sotnikov, taille patron
- Demain: 'Le petit canyon'

Etape 13 - ALASHAN YOUQI - ZHONGWEI - 'Les cathédrales de dunes' : 690,31 km
Spéciale 13 : 318,66 km (70% dune - 5% terre - 15% piste sable - 10% terre cailloux, gravelle)

Déroulé de la spéciale: Peterhansel reçu 5 sur 5
Du sable et des dunes à perte de vue. Des oasis nichés aux pieds de dunes cathédrales : le décor de cette 13ème et avant-dernière spéciale du Silk Way Rally était aussi beau qu’exigeant pour les hommes et leurs mécaniques.

Divisée en deux secteurs chronométrés distincts, l’étape a vu la victoire de la Peugeot 3008DKR #106 de Stéphane Peterhansel et Jean-Paul Cottret. Toujours assignés à l’assistance rapprochée de leurs équipiers et leaders Cyril Despres et David Castera (Peugeot 3008DKR #100), le duo le plus titré de l’histoire signe sa 5ème victoire partielle, mais place surtout l’autre 'Lionne' sur l’orbite  d’un 2ème sacre d’affilée.

Deuxième de la spéciale et confortables leaders au général Despres et Castera n’ont plus qu’une spéciale de 100 km à parcourir pour signer un magnifique doublé, ce samedi à Xi’an.

Cette 13ème étape aura surtout été le théâtre d’une bagarre acharnée pour les places d’honneur au cœur du redoutable désert du Tenger. Se livrant parfois au jeu du chat et de la souris avec le buggy Geeley SMG #107 de Han Wei, Christian Lavieille (Baïcmotor #108), 3ème du jour à 19m41s, subtilise la 2ème place du classement général au pilote chinois, victime d’un ensablement en fin d’étape.

Journée difficile également et ensablements à la pelle pour les Mini John Cooper Works du Team X-Raid. Al-Rajhi concède plus d’une heure et quart, tandis que Bryce Menzies, encore lourdement ensablé à une bonne vingtaine de kilomètres de l’arrivée, il n’était pas attendu au bivouac de Zhongwei avant la tombée de la nuit, hypothéquant sérieusement sa place dans le top 5 final au profit d’un… certain Stéphane Peterhansel.

Sotnikov, taille patron
Si le Team Kamaz-Master était déjà quasiment assuré de signer une nouvelle victoire sur ce Silk Way Rally 2017, restait à déterminer lequel de ses équipages se hissera sur la plus haute marche du podium, demain à Xi’an.

Ne comptant qu’un peu plus de 3 minutes d’avance sur son jeune équipier Anton Shibalov, Dmitry Sotnikov savait sa position menacée. Shibalov, parti sur les chapeaux de roues dès le premier secteur chrono du jour, prenait le pouvoir pour seulement 2 secondes après 100 km. Mais Sotnikov contenait l’hémorragie avant de renverser complètement la vapeur sur le 2ème secteur pour coller 3 minutes supplémentaires à son équipier.

Shibalov aura donc à reprendre plus de 6m04s, demain à la faveur des 100 derniers kilomètres sous le chrono, s’il tient à briller au firmament de la catégorie camions. Mardeev, 3ème de la spéciale et au général provisoire, devance les Biélorusses Viazovich (MAZ #304) et Vasilevski (MAZ #309) et l’Iveco #310 du Kazakh Ardavicius.

Mauvaise journée, en revanche, pour l’autre Iveco de Gerard De Rooy, contraint de rallier le bivouac de Zhongwei par le goudron, avant même le départ du 2e secteur chrono du jour avec des ennuis de direction assistée.

Demain : Etape 14 ZONGHWEI-XI’AN 'Le petit canyon' 715,56 km
Spéciale (100,67 km) très technique dans de somptueux canyons pour cette dernière étape du Silk Way Rally 2017. Un tracé assez rapide et technique qui exigera des équipages un ultime effort de concentration afin de ne pas partir à la faute. La navigation, avec de nombreux passages d’oueds et de changements de pistes, ne sera pas à prendre à la légère, sous peine de sérieuses désillusions quant au classement final. Suivra une liaison sur autoroute (590 km) pour rejoindre le podium d’arrivée à Xi’an, où les premiers véhicules sont prévus aux alentours de 18h30, heure locale (GMT+8).

Communiqué SKR,

 


Marie-France Estenave pour MFE-Live.com

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