Editorial Raid

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Hearts Of Morocco 2017

MFE-Live.com - Actus du Silk Way Rally

SKR/Luc Alphand: "Tout se décidera dans les dunes"

- Quel est le bilan sportif de la première semaine de course sur ce Silk Way Rally 2017 ?
Luc Alphand : "Avant tout je voudrais souligner que malgré des conditions météorologiques difficiles tous les kilomètres ont été parcourus, tant en Russie, qu’au Kazakhstan.
"Sur le plan sportif on a assisté a une bataille acharnée.


"Chez les autos, la domination des Peugeot s’est confirmée. La lutte interne a surtout été déterminée par le nouvel accident de Stéphane Peterhansel, quasiment au même endroit que l’an dernier. Et puis Loeb et Elena ont montré qu’ils avaient bien évolué depuis 12 mois. La différence s’est surtout faite sur la qualité de développement des pneumatiques où les 4x4 sont largement à la traîne par rapport aux buggy’s. Du côté des camions on a assisté à un véritable feu d’artifice des adversaires du team Kamaz qui a eu l’intelligence de rester en retrait pour attendre les étapes plus roulantes dans le désert ouvert."

- Qu’est-ce qui attend les concurrents sur le deuxième volet jusqu’à l’arrivée à Xi’An ?
Luc Alphand : "On rentre dans le vrai terrain du rallye-raid, avec les premiers cordons de dunes dès demain matin. Hormis deux étapes de transition sans grands franchissements, il y aura du sable et des dunes tous les jours, dont deux énormes étapes dans le désert de Gobi. En une semaine, le pilotes vont rencontrer tous les terrains typiques et recherchés par les amateurs de la discipline. L’étape reine sera incontestablement celle de jeudi entre Jiayuguan et Alxa Youqi. Celle du lendemain vers Zhongwei sera sans doute la plus belle du point de vue photogénique, mais un peu moins exigeante pour les équipages."

- Qui sont vos favoris pour la victoire finale en catégorie auto et camion ?
Luc Alphand : "Du côté des voitures, j’ai été particulièrement impressionné par le niveau de performances des meilleurs pilotes chinois. Ils sont vraiment dans le coup et là, on entre sur leur terrain. Je les verrais bien remporter une spéciale… Pour ce qui est du classement général, Sébastien Loeb possède le double avantage de posséder plus d’une heure d’avance sur Despres et de bénéficier des évolutions de la nouvelle voiture qui sera plus performante sur les terrains qui se présentent. Comme Despres, il bénéficiera également de l’assistance rapide de Peterhansel. Du côté des camions, je parierais naturellement sur Kamaz. J’avoue avoir un faible pour Anton Shibalov qui est actuellement 2e à un peu plus de 2 minutes de Sotnikov. J’espère que le Tatra de Kolomy et le MAZ de Viazovich, comme peut-être l’Iveco de De Rooy, viendront jouer les troubles fêtes."


Marie-France Estenave pour MFE-Live.com

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