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Dakar : Retour de Michelin en 'auto'

En catégorie auto, la dernière participation officielle - et dernière victoire - de Michelin au Rallye Dakar remonte à 2001. Depuis, le géant mondial du pneumatique était représenté par la marque BFGoodrich.

En 2013, Michelin revient officiellement au Dakar dans trois catégories : auto, moto et camion.

Les pneus Michelin Latitude C équiperont les Mini ALL4 Racing, Toyota Hilux, Great-Wall, ainsi que de nombreux véhicules T1 'privés' comme les Buggies SMG, les protos Dessoude… Depuis 1983, Michelin compte 15 victoires en catégorie auto, obtenues aux côtés de Peugeot, Citroën et Mitsubishi…

Pour les pilotes officiels ou soutenus par un constructeur, le règlement ASO impose un seul type de pneu pour toute la course, avec interdiction de modifier la bande de roulement (retaillage). Les concurrents peuvent seulement jouer sur la pression de gonflage pour adapter leurs pneus aux conditions et au terrain.

Les pneus de la catégorie auto doivent donc être à la fois robustes et polyvalents : robustes pour supporter des centaines de kilomètres de pistes (pierres, sable, fesh-fesh…) et les contraintes mécaniques des véhicules (poids) ; polyvalents pour s’adapter aux différentes conditions rencontrées pendant deux semaines (chaleur, boue…).

Au Rallye Dakar 2013, Michelin sera présent dans trois catégories : moto avec l’ensemble Bib-Mousse / pneu Desert Race vainqueur en 2011 et 2012, auto avec le Latitude C et camion avec le pneu XZL, la référence depuis de nombreuses années.

Sur l’épreuve, Michelin assure un service de montage/démontage de pneumatiques à chaque bivouac, un service gratuit et ouvert à tous les concurrents (quelle que soit la marque de pneu utilisée).  Une dizaine de monteurs Michelin vont ainsi réaliser quelque 3000 opérations de montage/démontage pendant la course.

Communiqué,


Marie-France Estenave pour MFE-Live.com

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